10 choses que l'on ne sait pas toujours sur les chiens

 

Un flair hors du commun

L'odorat des chiens¬†est tout simplement extraordinaire. L√† o√Ļ les humains disposent de quelque 5 millions de¬†capteurs¬†sensoriels, le¬†nez¬†des chiens en compte jusqu'√†... 300.000 millions‚ÄČ! De quoi leur permettre de sentir de nombreuses odeurs qui nous √©chappent et suivre des pistes sur plusieurs kilom√®tres.

Un museau unique au monde

Avant d'√™tre identifi√©s par le biais de tatouage et aujourd'hui, de puces √©lectroniques inject√©es sous leur peau, les chiens √©taient identifi√©s par... l'empreinte de leur¬†truffe. Celle-ci en effet, est aussi unique que le sont nos¬†empreintes digitales. Mais la m√©thode est d√©licate √† mettre en Ňďuvre. Pas facile en effet, de recouvrir la truffe -- pr√©alablement s√©ch√©e -- d'un¬†chien¬†d'encre et de le maintenir en √©vitant qu'il ne la l√®che tout en pressant une feuille contre son nez.

Les chiens voient la vie en couleur

Contrairement √† une id√©e largement r√©pandue, les¬†chiens voient le monde en couleur. Des couleurs plus fades et moins diversifi√©es que nous, les humains, mais ils voient des couleurs tout de m√™me. Leur vision¬†nocturne¬†en revanche, est bien meilleure que la n√ītre. Et leur champ de vision √©galement plus large.

 

Les chiens n'ont pas de clavicule. Ainsi leurs omoplates ne sont pas reliées au reste de leur squelette. De quoi offrir à l'animal une plus grande flexibilité pour la course notamment.

Une langue qui sert de cuillère

Pour boire, les chiens ont développé une technique étonnante. Ils forment une sorte de cuillère en repliant leur langue... vers l'arrière. Et font ainsi remonter l'eau de leur gamelle -- ou de la flaque de pluie dégoutante -- jusqu'à leur gueule.

Des oreilles affutées…

L'odorat¬†n'est pas le seul des sens performant chez le chien. Leur ou√Įe l'est √©galement. Elle per√ßoit des sons √©mis jusqu'√† quatre fois plus loin que nous. Le chien per√ßoit √©galement des sons dans une gamme de¬†fr√©quences¬†qui nous est inaccessible. L'histoire raconte d'ailleurs que Paul McCartney a enregistr√© un coup de sifflet √†¬†ultrasons¬†audibles uniquement pour les chiens √† la fin de la chanson ¬†A Day in the Life‚ÄČ.

... et ultra-musclées

Et il existe de nombreuses formes et tailles d'oreilles dans le monde canin : des oreilles dress√©es des¬†bergers allemands¬†aux oreilles tombantes des bassets hounds. Les oreilles des chiens sont par ailleurs plus muscl√©es que les n√ītres. En moyenne, elles comptent 18 muscles contre 6 seulement pour les n√ītres. De quoi diversifier le langage non verbal de nos amis √† quatre pattes. Ainsi des oreilles brusquement dress√©es sont synonymes d'alerte ou d'int√©r√™t. Quant aux oreilles aplaties sur la t√™te, elles sont la marque d'une peur ou d'une volont√© de soumission.

Pourquoi les chiens tournent-ils en rond‚ÄČ?

Vous avez peut-être déjà observé votre chien qui tournait en rond avant de se coucher. Voire qui grattait son coussin. Cette attitude est un héritage de son passé sauvage. Un passé dans lequel le chien/loup devait s'assurer de se créer un endroit confortable pour dormir. Le rituel permettait notamment de chasser serpents et insectes indésirables.

Des groupes sanguins chez le chien

Chez le chien, il n'existe pas moins de 8 groupes sanguins. Mais dans la pratique, le typage du groupe Dog Erythrocyte Antigen 1.1 (DEA 1.1) est le plus important. Ce groupe en effet présente un grand pouvoir immunogène, comprenez un pouvoir important de provoquer une réaction immunitaire. Les chiens sont donc essentiellement classés DEA 1.1+ (receveurs universels, environ 1/3 des chiens) ou DEA 1.1 -- (donneurs universels, environ 2/3 des chiens) selon qu'ils possèdent ou non les antigènes DEA 1.1.

Des chiens à la langue bleue

La plupart des chiens ont une langue rose, comme les humains. Certaines races cependant, peuvent pr√©senter une langue aux tons bleut√©s. Comme leur palais et leurs babines. C'est le cas des chow-chow, notamment. Une l√©gende chinoise raconte que cette couleur serait h√©rit√©e d'un chien qui tenta de sauver son ma√ģtre d'une¬†poutre¬†enflamm√©e qui lui √©tait tomb√©e dessus. Les scientifiques, eux, soup√ßonnent un exc√®s de¬†m√©lanine¬†ou une¬†carence¬†en¬†tyrosine. Mais attention, dans la plupart des cas, une langue bleue chez le chien est signe de¬†cyanose¬†et appelle √† une consultation v√©t√©rinaire d'urgence.

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